by Cardinal Timothy Dolan

Cardinal Dolan: A Pastoral Message on the Crisis Facing our Church
from the  Archdiocese of New York on Vimeo .

A Brief Overview of the Archdiocese of New York’s

Response to the Sexual Abuse of Minors and Vulnerable Adults

The vast majority of clerical sex abuse took place before 2000.

Independent analysis by John Jay College and the Center for Applied Research in the Apostolate (CARA) at Georgetown University confirm that the vast majority of reported offenses took place between the 1960’s and 1980’s, then declined sharply. The allegations that we have received in the Archdiocese follow that same pattern, as do the offenses reported in the Pennsylvania Grand Jury Report. Since 2015, there has been an average of 7 reported cases of clerical sexual abuse nationwide that occurred during that time. Here in the Archdiocese, we have no contemporary cases since 2011. The only acceptable number is zero, but the fact is that we are primarily dealing with a historical problem.

The 2002 Bishops Charter was a decisive moment.

In the aftermath of the revelations about abuse in Boston, the Bishops adopted the Bishops Charter on the Protection of Children and Young People. The Charter requires that: all allegations of child sexual abuse must be reported to law enforcement; every diocese is to have an independent review board to evaluate the legitimacy of these allegations; any priest who is found to have abused a child must be permanently removed from ministry (the “Zero Tolerance Policy”); and every diocese must establish a child protection (typically called “safe environment”) program to implement preventive measures. It also requires that pastoral assistance be offered to all victims of abuse and that dioceses cannot demand that settlements of lawsuits be kept confidential.

Things have dramatically changed for the better since the Charter.

The audit reports issued by the National Review Board, which are published on the U.S. Bishops’ website, show that there are very few allegations of recent sexual abuse. For example, in the 2016-2017 audit year, there had only been 4 reported cases nationwide of sexual abuse that happened during that year. Here in the Archdiocese, we have had no contemporary allegations since 2011.

All allegations are now reported to the authorities and investigated.

Whenever an Archdiocesan official receives an allegation of child sexual abuse by a cleric, we report the allegation to law enforcement and fully cooperate with their investigation. The Archdiocese also conducts its own investigation, relying on independent investigators, and the results of the investigation are presented to the independent Lay Review Board. Even new allegations against former priests who have already been removed from ministry are reported to law enforcement and investigated.

The Zero Tolerance Policy has been a success.

In keeping with the requirements of the Charter, anyone (clerical or lay) who is found to have committed sexual abuse of a minor is removed permanently from ministry and/or employment. Cases involving priests are then sent to Rome so that the person can be removed from the clerical state (often called “laicized” or “defrocked”). Since the Charter, approximately 50 priests from the archdiocese who had been in active service or retired were found to have committed sexual abuse and permanently banned from ministry. There are no second chances, no return to ministry after psychological testing, and no moving people around. Those days are over forever.

What about sexual abuse of adults?

The archdiocese’s Policy on Sexual Misconduct also covers offenses committed against adults in cases of abuse of power or authority. Persons who commit an offense against an adult are reported to law enforcement if their conduct constitutes a crime. They are subject to disciplinary action including permanent removal from ministry or employment.

All victims who come forward are offered help.

The Charter requires that every diocese appoint a Victim Assistance Coordinator whose responsibility is to provide pastoral care to victims. This may include support for professional counseling. Any victim, no matter how old the offense, is offered help. In the Archdiocese of New York, the Victim Assistance Coordinator is Sister Eileen Clifford, who can be reached at 646-794-2949 or at [email protected]   In addition, in 2016 the Archdiocese instituted an Independent Reconciliation and Compensation Program that offers financial compensation to victims. Over 275 victim-survivors have received compensation through this program. The IRCP has also uncovered, as with Theodore McCarrick, previously unknown cases of priests who had committed abuse, who are now permanently removed from ministry

Oversight and transparency have been implemented.

The Charter established an independent National Review Board to provide oversight of how the Charter is being implemented nationwide. The Charter requires that every diocese be annually audited to ensure that the requirements are being implemented and that an annual report would be published with the results of these audits. The audit involves statistical evidence, examination of files, and personal interviews.  At the conclusion of the audits, an annual report is issued by the National Review Board and published on the U.S. Bishops’ website. Statistical information about abuse cases is also submitted to the Center for Applied Research in the Apostolate (CARA) at Georgetown University for analysis, and their results are also published.

The Archdiocese has been found to be fully compliant with the Charter in thirteen consecutive audits since the Safe Environment program became fully operational in 2005. The auditors often give suggestions on how to improve our policies and practices, and we have taken their advice and made constructive changes. All the policies and procedures of the Safe Environment program are also subject to the oversight of our independent review board.

Further Explanations

How have the policies of the Archdiocese developed over time?

In 1993, the Archdiocese first adopted and published a formal policy to deal with sexual abuse complaints. The policy committed the Archdiocese to fully investigate all allegations, encouraged victims to report offenses to law enforcement, and established an advisory board, predominantly laypersons, to consult about specific cases. If a cleric was found to have committed an offense, he would be removed from ministry for evaluation and treatment at a leading psychiatric institution. It was possible under this policy that a cleric could be returned to ministry after a substantiated allegation of sexual abuse if it was deemed by the psychiatric institution that a priest was no further risk to children. At the time, this policy was praised by independent parties, including the New York Times.

In 2001, a new policy was adopted. Under this policy, any time an Archdiocesan official received an allegation of child sexual abuse by a cleric, the person would be urged to report the matter to law enforcement. Full cooperation was given to any investigation being carried out by law enforcement and child protection officials. Under this policy, any personnel of the Archdiocese who were found to have committed sexual abuse of a minor were removed permanently from ministry and/or employment. This Zero Tolerance Policy pre-dated the Charter and continues to this day.

In 2002, the Charter began to be implemented in the Archdiocese, in coordination with the existing policy. A safe environment program was established along with an independent Lay Review Board to evaluate sexual abuse complaints. Also in 2002, a formal agreement was entered between the archdiocese and the ten county District Attorneys who serve the within the archdiocese. Under this agreement all allegations of clerical sexual abuse of minors were to be immediately reported to the District Attorneys. Beginning in 2005, formal policies were adopted that governed the Safe Environment program. These polices have been regularly updated to meet new circumstances.

In 2016, the Archdiocesan Policy on Sexual Misconduct was fully revised, with updated definitions of offenses and clarified rules of procedure.  In 2018, the Policy was modified to conform to amendments to the Charter adopted by the bishops.

What kind of offenses are covered by the Archdiocesan policies?

Under our policies, “Child Sexual Abuse” is defined to include any sexual act between an adult and a minor; soliciting sexual acts or sexual materials from a minor; possession of child pornography; providing sexual materials to a minor; indecent exposure that may be witnessed by a minor; and any other offense against a minor prohibited by civil or canon law. Anyone found guilty of a single act of child sexual abuse is banned permanently from ministry or employment — the “Zero Tolerance Policy”.

The following kinds of acts constitute “Sexual Misconduct” in violation of our policy: any sexual act with another person without consent; any sexual conduct that is a violation of civil law; sexual harassment; the use of archdiocesan computers to possess, obtain, or transmit sexual materials; and sexual conduct in violation of appropriate professional standards within a pastoral or counseling relationship. This would cover sexual acts that involve abuses by persons in positions of power. Anyone who commits one of these acts is subject to punishment up to being permanently barred from ministry or employment, based on the severity of the act.

The policies protect not only minors, but also vulnerable adults who habitually lack the use of reason and persons of any age who lack the capacity to give consent due to a mental or developmental condition or disability.

What does the Archdiocesan “Safe Environment Program” do?

Everyone whose duties involve contact with minors must: (1) be screened, including a background check for criminal convictions and sex offender status; (2) abide by the Safe Environment Policies, the Policy Relating to Sexual Misconduct, and the Code of Conduct; and (3) complete Safe Environment training appropriate to their position. The training includes how to identify warning signs of victims and offenders, how to respond and report incidents, and the requirements of our Code of Conduct and other policies (e.g., electronic communications, social media, and proper professional boundaries). If any person is not in compliance with these requirements, they may not work or volunteer with minors.  We currently have approximately 49,000 people (clergy, employees and volunteers) whose duties involve contact with minors. In addition, the Safe Environment Office has hired former police detectives, all from sex-crimes units, who constantly visit parishes and schools to make sure that they remain in compliance with the requirements of the Safe Environment Program.

Since 2003, the following steps have been taken:

130,000+ background checks have been completed;

114,000+ clergy, employees, and volunteers have received training on keeping children safe;

129,000+ children received age-appropriate, morally sound safety training during the 2017-2018 school year.


Un resumen de la respuesta de la Arquidiócesis de Nueva York

al abuso sexual de menores y adultos vulnerables

La gran mayoría de los abusos sexuales cometidos por el clero tuvieron lugar antes del 2000.
Un análisis independiente realizado por el John Jay College y el Center for Applied Research in the Apostolate (CARA) (Centro de Investigación Aplicada al Apostolado) de la universidad de Georgetown confirman que la gran mayoría de los delitos denunciados tuvieron lugar entre las décadas del 60 y el 80 y que luego disminuyeron de forma abrupta. Las denuncias que hemos recibido en la arquidiócesis siguen ese mismo patrón, al igual que los delitos mencionados en el Informe del Gran Jurado de Pennsylvania. Desde el 2015 hasta ahora ha habido, a nivel nacional, un promedio de 7 casos denunciados de abuso sexual cometido por el clero durante ese período. Aquí en la arquidiócesis, no tenemos ningún caso contemporáneo desde 2011. El único número aceptable es cero, pero la realidad es que estamos enfrentando, fundamentalmente, un problema histórico. 
El Estatuto de los Obispos, emitido en 2002, fue decisivo.
Tras las revelaciones de abusos en Boston, los Obispos adoptaron el Estatuto para la Protección de Niños y Jóvenes. El Estatuto exige lo siguiente: todas las denuncias de abuso sexual de menores deben ser informadas a las autoridades de aplicación de la ley; todas las diócesis deben contar con un consejo de revisión independiente para evaluar la legitimidad de estas denuncias; todo sacerdote que, según se compruebe, haya abusado de un menor debe ser separado del ministerio de forma permanente (“política de tolerancia cero”) y todas las diócesis deben establecer un programa de protección de menores (normalmente llamado “ambiente seguro”) para implementar medidas preventivas. También exige ofrecer asistencia pastoral a todas las víctimas de abuso y prohibir a las diócesis requerir la confidencialidad de las transacciones de controversias judiciales.
Las cosas han cambiado radicalmente para bien a partir de la creación del Estatuto.
Los informes de auditoría emitidos por el Consejo de Revisión Nacional, que se publican en el sitio web de los Obispos de los Estados Unidos, muestran que hay muy pocas denuncias de abuso sexual reciente. Por ejemplo, la auditoría de 2016-2017 solo arrojó, a nivel nacional, 4 casos de abuso sexual, denunciados, que ocurrieron durante ese año. Aquí en la arquidiócesis, no hemos tenido ninguna denuncia contemporánea desde 2011.  
En la actualidad, todas las denuncias se informan a las autoridades y se investigan.
Cada vez que un funcionario arquidiocesano recibe una denuncia de abuso sexual de un menor cometido por un miembro del clero, nosotros informamos la denuncia a las autoridades de aplicación de la ley y cooperamos totalmente con su investigación. La arquidiócesis realiza además su propia investigación, a través de investigadores independientes, y los resultados de la misma se presentan ante el Consejo de Revisión Laico independiente. Las nuevas denuncias en contra de ex-sacerdotes ya separados del ministerio también se informan a las autoridades de aplicación de la ley y se investigan.
La política de tolerancia cero ha sido un éxito.
En concordancia con los requerimientos del Estatuto, toda persona (ya sea un miembro del clero o un laico) que, según se compruebe, haya cometido abuso sexual de un menor es separada del ministerio y/o empleo de forma permanente. Los casos que involucran a sacerdotes se envían luego a Roma para que la persona pueda ser expulsada del estado clerical (es decir “laicizada” o “apartada”, como a menudo se expresa). Desde la creación del Estatuto, aproximadamente 50 sacerdotes de la arquidiócesis que habían estado en servicio activo o retirados fueron expulsados del ministerio de forma permanente por comprobarse la comisión de delitos de abuso sexual. No hay una segunda oportunidad, ni vuelta al ministerio después de un examen psicológico, ni tampoco traslado de gente. Esos días quedaron atrás para siempre.
¿Qué sucede con los casos de abuso sexual de adultos?
La Política Arquidiocesana sobre Mala Conducta Sexual cubre también delitos contra adultos en el marco de abuso de poder o autoridad. Las personas que comenten agresión contra un adulto son denunciadas ante las autoridades de aplicación de la ley siempre que su conducta constituya un delito. Dichas personas están sujetas a sanciones disciplinarias, incluida la separación permanente del ministerio o empleo.
A todas las víctimas que se acercan se les ofrece ayuda.
El Estatuto le exige a cada diócesis designar un Coordinador de Asistencia a las Víctimas encargado de brindar cuidado pastoral. Esto puede incluir apoyo para obtener asesoramiento profesional. A todas las víctimas se les ofrece ayuda, sin importar de cuánto tiempo data el delito. En la Arquidiócesis de Nueva York, la Coordinación de Asistencia a las Víctimas está a cargo de la Hermana Eileen Clifford, a quien se la puede contactar llamando al 646-794-2949 o escribiendo a [email protected]  Asimismo, en 2016, la arquidiócesis implementó un Programa de Reconciliación y Compensación Independiente (IRCP, por sus siglas en inglés) que ofrece compensación económica a las víctimas. Más de 275 víctimas sobrevivientes han recibido compensación a través de este programa. El IRCP también ha sacado a la luz, al igual que con Theodore McCarrick, casos hasta entonces no conocidos de sacerdotes que en el pasado cometieron abuso y que ahora se encuentran separados del ministerio, de forma permanente.
Se han implementado medidas de supervisión y transparencia.
El Estatuto estableció un Consejo de Revisión Nacional independiente para supervisar la forma de implementación del Estatuto a nivel nacional. El Estatuto exige auditar anualmente todas las diócesis para garantizar la implementación de los requerimientos y la publicación de un informe anual con los resultados de estas auditorías. La auditoría comprende pruebas estadísticas, examen de archivos y entrevistas personales. Al concluir las auditorías, el Consejo de Revisión Nacional emite un informe anual que se publica en el sitio web de los Obispos de los Estados Unidos. La información estadística sobre casos de abuso se envía además, para su análisis, al Center for Applied Research in the Apostolate (CARA) de la Universidad de Georgetown, y los resultados obtenidos también se publican.
Según se comprobó en trece auditorías consecutivas desde que se implementó totalmente el programa de Ambiente Seguro en 2005, la arquidiócesis cumple cabalmente con las normas del Estatuto. Los auditores a menudo dan sugerencias sobre cómo mejorar nuestras políticas y prácticas, y nosotros aceptamos su consejo y hacemos cambios constructivos. Todas las políticas y procedimientos del programa Ambiente Seguro también están sujetos a la supervisión de nuestro consejo de revisión independiente.

Más explicaciones

¿Cómo se desarrollaron las políticas de la arquidiócesis a lo largo del tiempo?
En 1993, la arquidiócesis por primera vez adoptó y publicó una política formal para manejar las denuncias de abuso sexual. La política le encargaba a la arquidiócesis investigar por completo todas las denuncias, alentaba a las víctimas a denunciar los delitos ante las autoridades de aplicación de la ley y establecía un consejo de asesoramiento, compuesto en su mayoría por laicos, para consultas sobre casos específicos. Si se comprobaba que un miembro del clero había cometido un delito, este debía ser separado del ministerio y enviado a una institución psiquiátrica importante para su evaluación y tratamiento. Conforme a esta política, dicho miembro del clero podía volver al ministerio, cargando consigo una denuncia de abuso sexual fundamentada, si la institución psiquiátrica consideraba que el sacerdote ya no representaba un riesgo para los menores. En ese entonces, esta política era bien vista por sectores independientes, entre ellos, el New York Times.
En 2001 se adoptó una nueva política. Conforme a ella, toda vez que un funcionario arquidiocesano recibiera una denuncia de abuso sexual de un menor, cometido por un miembro del clero, el funcionario sería instado a informar el asunto a las autoridades de aplicación de ley. Se brindó total cooperación para toda investigación llevada a cabo por las autoridades de aplicación de la ley y protección de menores. De acuerdo con esta política, todo empleado de la arquidiócesis que, según se comprobara, hubiera cometido abuso sexual de un menor debía ser separado del ministerio y/o empleo de forma permanente. Esta política de tolerancia cero precedió al Estatuto y todavía hoy está vigente.
En 2002 el Estatuto se comenzó a implementar en la arquidiócesis, en coordinación con la política existente. Se creó un programa de Ambiente Seguro, junto con un Consejo de Revisión Laico independiente, para evaluar las denuncias de abuso sexual. También en 2002, se celebró un acuerdo formal entre la arquidiócesis y los fiscales de distrito de los diez condados de la arquidiócesis. Conforme a este acuerdo, todas las denuncias de abuso sexual de menores cometido por el clero debían ser informadas de inmediato a los fiscales de distrito. A partir de 2005, se adoptaron políticas formales que rigieron el programa de Ambiente Seguro. Estas políticas se actualizan regularmente para adaptarlas a las nuevas circunstancias.
En 2016, la Política Arquidiocesana sobre Mala Conducta Sexual fue revisada por completo: se actualizaron las definiciones de los delitos y se aclararon las reglas de procedimiento. En 2018, la Política fue modificada con ajuste a las enmiendas introducidas al Estatuto de los obispos. 
¿Qué clase de delitos cubren las políticas arquidiocesanas?
Conforme a nuestras políticas, por “abuso sexual de menores” se entiende todo acto sexual entre un adulto y un menor, toda propuesta a un menor para mantener actos sexuales con este o recibir de este material sexual, toda posesión de pornografía infantil, toda provisión de material sexual a un menor, toda exposición indecente que pueda ser presenciada por un menor y toda agresión contra un menor prohibida por la ley civil o canónica. Toda persona a la que se la declara culpable de un acto de abuso sexual de un menor, aunque se trate de un único acto, queda apartada de forma permanente del ministerio o empleo –”política de tolerancia cero”.
Las siguientes clases de actos constituyen “mala conducta sexual” y son contrarios a nuestra política: todo acto sexual mantenido con otra persona sin su consentimiento; toda conducta sexual que implique una violación de la ley civil; el acoso sexual; el uso de computadoras de la arquidiócesis para poseer, obtener o transmitir material sexual y conducta sexual contraria a estándares profesionales adecuados en una relación pastoral o de asesoramiento. Esto cubriría actos sexuales que implican abuso por parte de personas en posiciones de poder. Todo aquel que comete alguno de estos actos queda sujeto a una sanción que puede llegar, como máximo, hasta la separación permanente del ministerio o empleo, según la gravedad del acto.
Las políticas protegen no solo a los menores, sino también a adultos vulnerables que carecen habitualmente de la capacidad de uso de razón y a personas de cualquier edad que carecen de la capacidad de dar consentimiento debido a una condición o discapacidad mental o del desarrollo.
¿Qué es lo que hace el “Programa de Ambiente Seguro”?
Toda persona cuyas funciones involucren el contacto con menores debe: (1) ser controlada, lo cual incluye verificar si tiene antecedentes de condenas penales y delitos sexuales; (2) respetar las Políticas de Ambiente Seguro, la Política sobre Mala Conducta Sexual y el Código de Conducta y (3) completar una capacitación en el tema de Ambiente Seguro adecuada a su posición. La capacitación permite conocer cómo identificar las señales de alerta de las víctimas y los agresores, cómo responder ante incidentes y cómo denunciarlos y cuáles son los requisitos de nuestro Código de Conducta y otras políticas (por ej., comunicaciones electrónicas, redes sociales y límites profesionales adecuados). No se permite a ninguna persona que no cumpla con estos requisitos trabajar con menores, ni como empleado ni como voluntario. Actualmente tenemos aproximadamente 49,000 personas (clero, empleados y voluntarios) cuyas tareas involucran el contacto con menores. Asimismo, la Oficina de Ambiente Seguro ha contratado a ex-detectives de policía, todos provenientes de unidades de delitos sexuales, que visitan constantemente las parroquias y las escuelas para asegurarse de que estas cumplan con los requisitos del Programa de Ambiente Seguro.
Estas son las medidas tomadas a partir del 2003:
130,000+  verificaciones de antecedentes realizadas;
114,000+  miembros del clero, empleados y voluntarios han recibido capacitación en protección y seguridad de menores;
129,000+  niños recibieron una capacitación en seguridad adecuada a la edad y moralmente sólida durante el año escolar 2017-2018.

September 20, 2018
Dear Family of the Archdiocese of New York:

Over this difficult summer, I’ve done a lot of listening. Many of you have told me that you are upset, angry, bewildered, and frustrated about the ongoing crisis of sexual abuse in the Church. I am not afraid to say that so am I. This has been a painful period for all Catholics. Some of you may have heard me talk about my own mother, now 90 years old and in assisted living, telling me that she’s embarrassed, as a Catholic, to go into the dining room with her fellow residents.

Most stinging, though, is hearing, “Cardinal Dolan, we are beginning to lose trust in you bishops.” And without that trust, I don’t have a lot left.

Yes, since 2002, the Church has made great strides in combating the crime and sin of sexual abuse of minors, especially by “zero tolerance” of any guilty priest, deacon, or bishop, and by reaching out to victim-survivors, who must remain our first concern. I will be announcing some new initiatives today on how to enhance our efforts to protect children as well as vulnerable adults. I will be putting my statement on my blog at, and I hope you take the time to learn about what we’re doing, and that this becomes a good first step in strengthening that trust. But this brief letter is not meant to defend our record or provide a comprehensive list of programs and abuse prevention efforts. There will be time for that later.

I just wanted to take this opportunity to let you know that, as your archbishop, I am with you, and I am committed to  transparency, accountability, and action. That’s what I’ve heard you request.

Last week, I had the sad duty of celebrating the funeral Mass of a priest of the Archdiocese of New York, who died way-too-soon at the age of 49. There were several dozen priests present, and, as you would probably expect, the Church’s current crisis was a major topic of discussion.

As the procession made its way down the center aisle at the start of Mass, I was moved and inspired by the huge number of people who were there to pray for the repose of the soul of a man they knew to be a good and faithful priest, and to thank God for the gift of his priesthood. The congregation even stood in a prolonged ovation for him at the end of Mass. “Cardinal Dolan,” the pastor said to me, “The people here loved Father Charlie. They love their faith and their priests. They just want to know that the bishops understand the problem and are acting correctly.”

A good reminder.

Might I ask for your prayers — first and foremost for the victim-survivors of abuse, but also for all of our good and faithful priests and deacons who are suffering, and, finally, for me as your archbishop that the Holy Spirit will guide me as, together, we face this current crisis.

Faithfully in Christ,

+Timothy Michael Cardinal Dolan
Archbishop of New York